Concepto de bacteria

Fueron los primeros organismos vivos que aparecieron en la Tierra hace alrededor de tres mil doscientos millones de años. Son microorganismos pertenecientes al reino monera que reciben también el nombre de esquizomicetes. Su tamaño varía entre 0,5 y 5 μm,

Están formadas por una única célula rudimentaria. No tienen núcleo ni plastos, pero sí cromatina. Algunas poseen pigmentos asimiladores. Están en la tierra, en el agua, y en el aire, y pueden en general, desplazarse.

Pueden se causantes de enfermedades y por eso se denominan patógenas. Las que no ocasionan enfermedades se llaman saprófitas. En algunos casos, incluso son útiles, como sucede en los procesos digestivos o en las síntesis de vitaminas.

Por su forma, se llaman cocos cuando son esteriformes; bacilos si presentan forma de bastoncitos; espirilos si su forma es espiralada; vibrios, si semejan comas. Sus formas varían de acuerdo al ambiente.

Si necesitan oxígeno para vivir se llaman aerobias y si no lo precisan anaerobias; si están envueltas en una cápsul,a se llaman capsuladas, y anacapsuladas, si carecen de ella.

Las bacterias heterótrofas se alimentan de materia orgánica: las saprófitas lo hacen de materia orgánica muerta, produciendo su descomposición o putrefacción, y las parásitas se alimentan de vegetales y animales a los que causan enfermedades, tales como la sífilis, la tuberculosis, el tétanos, la fiebre tifoidea, el cólera, la escarlatina o la difteria.

Las bacterias autótrofas utilizan las sales inorgánicas para sintetizar su protoplasma.

Se reproducen en forma sexual o asexual, en este último caso por bipartición, que es tan acelerada que puede producir en un día millones de bacterias hijas. Los antibióticos son de uso imprescindible para combatir las bacterias que enferman el organismo.