Concepto de insecto

De la palabra latina insectum procede el actual concepto de insecto, un término con el que viene a definirse a todo aquel animal invertebrado, de la categoría de los artrópodos, que se caracteriza a grandes rasgos por poseer cuatro alas, tres pares de patas y dos antenas.

A estas señas de identidad habría que sumar otras también de vital importancia y significación para dicho animal. En concreto, este llevará a cabo una respiración de tipo traqueal y se identifica porque tiene su cuerpo claramente delimitado en cabeza, tórax y abdomen.

A lo expuesto hay que sumar el hecho de que durante su desarrollo se ve sometido a un proceso que se da en llamar metamorfosis. Este no es más que un cambio que experimenta durante su etapa de crecimiento y que puede suponer desde una transformación de la forma como de las funciones que realiza.

Es importante destacar que el concepto de insecto viene a definir a un grupo animal que en la actualidad es el más numeroso que existe en todo el mundo. Y es que hasta el momento están catalogadas ni más ni menos que un millón de especies reconocidas de insectos a lo largo del planeta.

Los insectos pueden clasificarse según muchos criterios específicos, sin embargo, una de las maneras más habituales es en función de su alimentación. Tomando esta podríamos decir que aquellos pueden dividirse en fitófagos (comen vegetales), zoófagos o carnívoros, omnívoros y saprófagos, que se alimentan de carne o vegetales en descomposición.