Concepto de quemadura

Es el efecto que produce la acción del fuego, o algo muy caliente, especialmente si es metálico (calor seco) o puede ser un líquido (calor húmedo), como el agua hervida o el vapor de agua; o pueden ser causadas por un cáustico, como los ácidos, o también por el aceite hirviendo, o la acción de la corriente eléctrica sobre algo. En los tejidos orgánicos provoca si es de tercer grado, su descomposición. Sin embargo las temperaturas muy frías, por ejemplo objetos congelados, o estar en el hielo o la nieve en contacto directo mucho tiempo, también puede ocasionar quemaduras.

En las quemaduras por calor, hasta que llegue la ayuda médica conviene colocar agua a temperatura ambiente sobre la zona, sumergiéndola, o dejando que el agua corra sobre la misma. En otros las quemaduras son provocadas por incendios o explosiones.

Cuando la zona de la piel afectada es la superficial (epidermis) se denomina quemadura de primer grado, donde la piel se muestra roja e inflamada. Las de segundo grado son las que afectan además, la dermis, que es la segunda capa de la piel, donde además de las manifestaciones anteriores, aparecen las ampollas; mientras la de tercer grado destruye el tejido, apareciendo la zona con aspecto carbonizado. Cuando afecta también músculos y huesos se habla ya de quemaduras de cuarto grado.

Las quemaduras muy graves pueden hasta provocar la muerte del afectado.

También la exposición al Sol por períodos prolongados y a horas del mediodía sin protección en la piel, puede originar quemaduras de diferentes grados de gravedad.

En Botánica se dice que las plantas se queman, provocando su extinción, por los cambios bruscos de temperatura.