Concepto de contador

Todos los significados del término contador, aluden a la acción de contar, ya sea al instrumento utilizado para ese fin, o a la persona que realiza los cálculos. Hay aparatos que cuentan la cantidad de agua o de electricidad que se gasta, o máquinas que cuentan dinero, o programas capaces de contar las visitas que tiene un sitio Web. En los colegios, hace algunos años se acostumbraba a enseñar a los niños a sumar o restar con un instrumento llamado contador o ábaco, de antiquísimo origen, que consiste en cuentas (especies de argollitas) de madera o plástico, unidas a una varilla, en la que dichas cuentas, pueden desplazarse, y así agregarlas o sacarlas, según la cuenta que debía efectuarse.

Sin embargo, en general usamos la palabra Contador Público, o solo Contador, para referirnos al profesional egresado de una carrera universitaria que se ocupa de llevar la contabilidad de empresas individuales o societarias. Asesora en materia de inversiones, costos e impositivamente, y realiza balances contables, presupuestos, liquidaciones de sueldos, y auditorias. Los actos refrendados por el Contador Público, hacen, salvo prueba en contrario, fe pública de legalidad. Es un colaborador indispensable de la actividad empresarial. También en muchos casos, trabajan para asesoramiento de las empresas o entidades del Estado. Es una profesión de tipo liberal o autónoma, pero nada obsta a que trabaje en relación de dependencia, a cambio de un salario. Los Bancos, compañías financieras y organismos recaudadores del Estado, son los que más contratan Contadores como empleados estables. En algunos países además del título habilitante se exige su inscripción en Colegios Profesionales, mediante pago de matrícula, que ejercen control y defensa de sus afiliados.

Hay personas que sin tener el título universitario de Contadores, son idóneos o técnicos en el área contable, y por extensión se los denomina Contadores.