Concepto de pretérito

La palabra pretérito se deriva etimológicamente del latín “praeteritus”, vocablo compuesto, integrado por el prefijo “praeter” con el significado de “dejar de lado” o “exceptuar” más el verbo “ire” que se traduce como “ir”. Lo pretérito es lo que se quedó atrás, es ir hacia el pasado. Ejemplos: “en los pretéritos tiempos en los que el hombre era nómada, su vida era muy sencilla y peligrosa” o “El pretérito de la vida trata de explicarse por la teoría del Big Bang o por la fe”.

Concepto de pretérito

En Gramática se usa el pretérito en la conjugación verbal, distinguiéndose en el Modo Indicativo, el pretérito indefinido o perfecto simple, que indica que la acción que expresa el verbo ya ocurrió, por ejemplo “la madre disculpó al niño por su desobediencia”. En el pretérito imperfecto se alude a la continuidad de acciones pasadas, son hechos que han sucedido reiteradamente en el ayer, sin dar completa referencia si ya ha acabado por completo. Ejemplo: “Yo estaba en camino a tu casa”. En el pretérito perfecto compuesto, la acción acontecida en el pasado está relacionada con el presente, ya sea objetiva y temporalmente o subjetivamente: “He encontrado a tu hermana en España” o “tu novia ha sospechado de nuestra relación amorosa”. En el pretérito pluscuamperfecto la acción verbal transcurre antes de otro hecho pretérito determinado. Ejemplo “Cuando Juan habló ya se había enterado de la muerte de su padre”. El pretérito anterior también como en el caso precedente, se refiere a una acción antigua que antecede a otra, usándose solamente en proposiciones temporales: “Cuando se hubo presentado en la cena, saludó a todos los presentes”.