Concepto de carbohidratos

Son también llamados hidratos de carbono (aunque esta denominación fue desechada por descubrirse en la década de 1880 que no se trataba de hidratos, al no poseer moléculas intactas de agua) o glúcidos, conformados por azúcares, fibras y almidones.

Su función es suministrar el material respiratorio y otorgar energía a los organismos vivos, a través de su combustión. Contribuyen al ahorro proteico, pues a falta de carbohidratos esta función de suministro de energía es realizada por las proteínas. Se hallan principalmente en los vegetales, quienes la obtienen a través de la fotosíntesis. Los animales la adquieren al consumir vegetales.

Son sustancias ternarias, cuyos componentes son el hidrógeno, el carbono y el oxígeno. Son las bases estructurales esenciales de la célula.

Cuando los carbohidratos están formados por una sola molécula se llaman monosacáridos, por dos moléculas, disacáridos, tomando el nombre de oligosacáridos cuando se forman con tres a nueve moléculas. Los de más de diez moléculas reciben el nombre de polisacáridos.

En nuestra alimentación diaria son imprescindibles, junto con las proteínas y las grasas, y podemos hallarlos especialmente en las pastas, el arroz, los cereales, las legumbres, verduras y frutas. No hay que abusar de los azúcares o carbohidratos simples, sobre todo por el riesgo de diabetes y de obesidad.

Muchas dietas para adelgazar proponen la quita de los carbohidratos en los menús cotidianos, con graves riesgos para la salud, provocando cansancio, y múltiples enfermedades, pues al consumir más productos de origen animal, aumentará el colesterol y las posibilidades de cáncer, sobre todo el de colon, por la poca fibra vegetal incorporada.