Concepto de carbono

Concepto de carbonoLa palabra carbono proviene etimológicamente del latín “carbonis” con el significado de “carbón”. El carbono es el componente principal de este mineral, roca sedimentaria de color negro y recurso calificado como no renovable, utilizado fundamentalmente como combustible.

El 0,02 % de la Tierra está conformada por carbono (como carbonatos) e integra los organismos vivos (en los seres humanos alrededor del 18 %) siendo la base de la química orgánica. Tiene enormes aplicaciones en la industria. Lo hallamos en la naturaleza como grafito (sustancia de consistencia blanda, no cristalino y con red hexagonal, y que se usó para escribir desde las primeras épocas históricas) diamante (en estado cristalino pues es carbono puro cristalizado, y con red tridimensional, muy duro y de uso en joyería y para realizar cortes) o carbono amorfo (hollín negro o negro de humo, con aplicación para pigmentación). Combinado, lo encontramos en minerales de carbonato como la siderita, la calcita y el aragonito. Su punto de fusión es altísimo y su reactividad a temperatura ambiente es baja.

El carbono como elemento químico fue reconocido por Antoine Laurent Lavoisser (1743-1794). Su símbolo es C, su número atómico 6, su peso atómico es 12,01. Es de consistencia sólida a temperatura ambiente.

Puede formar infinitos compuestos, pues tiene una gran capacidad para combinarse con otros elementos en moléculas, ya sea formando anillos o complejas cadenas de gran longitud, posibilitando la vida. Unido al oxígeno forma el dióxido de carbono; con el hidrógeno integra hidrocarburos.

El ciclo del carbono hace referencia a la circulación cíclica biogeoquímica que realiza el carbono por dentro y fuera de la superficie terrestre, por los mares y por la atmósfera, haciendo intercambios y transformaciones químicas. El carbono mineral se convierte en orgánico por el proceso de fotosíntesis y se incorpora así a los vegetales. Los animales herbívoros, al comer las plantas hacen ingresar en ellos el carbono y luego llega a los carnívoros. Cuando los seres vivos mueren y se descomponen, las bacterias convierten el carbono orgánico de nuevo en mineral. El ciclo es activado gracias a la energía solar.

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