Concepto de pubertad

Según su etimología proviene de la palabra latina “pubere” cuya traducción sería “pubis con vello” y es una etapa de la vida, entre la niñez y el desarrollo sexual pleno, lo que ocurre aproximadamente entre los 9 a 11 años y los 14 o 15 años. Si antes de los 9 años se observan los cambios físicos, se denimina pubertad precoz, en lo que incide la genética y la alimentación. Algunos timores también pueden dar lugar a la pubertad precoz.

El comienzo de la pubertad, antecede, y a veces coincide con la adolescencia, aunque ésta es más prolongada, pues se extiende hasta la edad adulta, donde las hormonas, pituitaria y gonadotrópica, con su estimulación, provocan cambios psicofísicos, que transforman al niño poco a poco en un futuro adulto.

El cerebro produce una hormona que libera gonadotrofina, que al llegar a la hipófisis, produce la liberación de la hormona luteinizante y la folículoestimulante, que, en los varones, provocarán que los testículos produzcan testosterona y esperma.

La hormona responsable en la mujer del crecimiento mamario y uterino es un estrógeno llamado estradiol, que producen los ovarios. Una manifestación típica de que el cuerpo femenino se ha transformado, es la aparición de la menstruación.

Entre las características d eesta etapa, podemos mencionar: crecen los órganos sexuales, aparece la capacidad reproductiva, se alargan las extremidades, produciendo un aumento de talla, lo que se observará primero en las niñas, pero que luego, aunque el crecimiento del varón sea más tardío, las superará en general en altura. Si bien hay en este período aumento de peso por el crecimiento óseo y muscular, “el gran estirón” los hace aparecer con siluetas alargadas, y desgarbadas.

Las glándulas sudoríparas y sebáceas también se desarrollan trayendo el problema de un fuerte aroma característico en su sudoración, que se hace más intensa.

Psicológicamente, en este período comienza la búsqueda de modelos, la competencia, la auto crítica que suele ser muy destructiva, al no aceptar los cambios corporales que en muchos casos les provocan sensación de vergüenza, y se empieza a definir la orientación sexual. Es una ruptura con los juegos infantiles, con la despreocupación propia de la niñez, lo que suele ir acompañado de angustias, lo que requiere mucha comprensión por parte de los adultos, y el estar atentos, pues, si bien tienden a buscar alianzas con sus pares, también son muy frecuentemente víctimas de bullying, que los puede marcar negativamente para siempre.