Concepto de etnocentrismo

El etnocentrismo, es un concepto antropológico, que puede definirse, como la posición extremista, que considera a la propia cultura o etnia, como el centro, o con rango de supremacía, sobre cualquier otra; o sea, que todo lo que no coincida con los valores establecidos por la cultura de quien la posee y predica como superior y única válida, debe ser erradicado. Expresiones como “Mi religión es la única verdadera”, “Tus costumbres son incivilizadas” o “La cultura europea es más avanzada que en el resto del mundo” (en este último caso, se denomina eurocentrismo) son ejemplos mínimos de tales creencias y modos de concebir el mundo, que puede llegar a límites insospechados.

Esto no es nuevo, ya quelos pueblos antiguos eran etnocentristas. Los romanos, llamaban bárbaros a los extranjeros, calificando a su cultura como primitiva.

La postura etnocentrista debe ser cuestionada por que redunda en discriminación, que en muchos casos puede llegar como dijimos a situaciones aberrantes, como lo que sucedió durante la conquista de América, en la Alemania nazi, o en el apartheid. Son las máximas manifestaciones del etnocentrismo; el racismo (considerar a una raza, en general la blanca, como la mejor) y la xenofobia (desprecio al extranjero).

El etnocentrista tiene una mirada particular de observar al mundo desde su óptica personal, arrogante, soberbia y despectiva, pudiendo ser ejercida esta actitud en forma individual o colectiva.

Puede haber etoentrismos específicos, aplicados a ciertos aspectos de la propia cultura, como el etnocentrismo religioso, que discrimina a otras creencias reigiosas, que diera origen a tantas guerras a lo largo de la historia, como el caso de las Cruzadas; o el etnocentrismo lingüístico, que considera a su idioma como mejor, más sutil, complejo o refinado.

"Racismo, etnocentrismo y literatura" es una obra neoindigenista, de Catherine Saintoul, de reivindicación de culturas aborígenas, arrasadas por otras, que se consideraron superiores.

Es una posición opuesta al etnocentrismo, se halla, el relativismo cultural que si bien valora la propia cultura, y predica la exaltación de sentimientos, tales como los de patria o nación; considera a las demás culturas dignas de respeto, e incluso con posibilidad de intercambio cultural y aprendizaje mutuo, ya que cada una puede aportar y complementar a la otra; salvo cuando violan normas éticas de validez universal, como pueden ser el derecho a la vida. En este sentido no es etnocentrista predicar por ejemplo, desde la comunidad internacional, que se erradique en los países musulmanes, la pena de muerte para las adúlteras.

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