Concepto de materia prima

Se llama materia a todo aquello que es constitutivo del mundo físico, formada por sustancias puras y por mezclas. Dentro de ellas, las hay aportadas por la naturaleza y por la obra humana. La materia prima o primera es aquella sustancia que brinda la naturaleza y a partir de la cual, gracias al ingenio humano, pueden elaborarse otros productos o manufacturas. Son por ejemplo, materias primas, la madera con la cual podemos hacer muebles, o el cuero con los que podemos fabricar zapatos. De las nombradas la primera es de origen vegetal y la segunda, animal. También el reino mineral ofrece materias primas, como el oro o la plata con las que se elaboran costosas joyas. De los fósiles se obtiene gas y petróleo. La explotación desmesurada de materias primas con el solo objeto de lucrar sin preservar el ambiente han provocado graves daños ecológicos, tal como ocurre con el agotamiento de suelos por cultivos intensivos o la contaminación del aire por la tala de árboles.

Los países productores de materias primas son los que desarrollan una actividad que en Economía se denomina primaria, mientras que los países industrializados realizan actividades secundarias, lo que los coloca en una posición de superioridad en términos de dinero, ya que compran las materias primas a mucho menor precio, de lo que venden el producto elaborado, en muchos casos a los mismos países que les vendieron la materia prima. Como resultado, los países dedicados a la explotación agrícola-ganadera, forestal, pesquera o minera, pertenecen a países subdesarrollados o en vías de desarrollo, mientras que los que transforman las materias primas son países desarrollados.