Concepto de materia

Etimología

La palabra materia se originó en igual término latino, que a su vez se derivó de "mater" en sentido de "madre" o sustancia basica o matriz.

¿Qué es la materia?

Se conoce como materia a todo lo que conforma el universo físico, ocupando un lugar en el espacio y susceptible de poseer distintas formas, siendo percibida por los sentidos. Todos los cuerpos están integrados por materia, difiriendo en ellos, su tamaño, su forma y su peso.

En la antigüedad se consideraba al átomo como la más pequeña e indivisible porción de materia. Hoy se conoce que existen partículas sub atómicas.

La materia puede oponerse al concepto de espíritu, que es aquello intangible y solo accesible por la razón.

Propiedades

Posee propiedades químicas y físicas. Las primeras son independientes de su tamaño y forma e indican la composición química de la materia. Dentro de la materia podemos distinguir en su conformación, sustancias puras o mezclas (Son materiales integrados por varios elementos, que conservan sus propiedades físicas y químicas, en relación arbitraria).

Si analizamos las sustancias puras vemos que en ellas también podemos diferenciar los elementos químicos (son sustancias puras integradas por átomos de igual número atómico) y los compuestos (combinaciones homogéneas de elementos químicos, que permiten solo descomponerlos por procesos químicos, y no físicos)

Las propiedades físicas pueden ser específicas, que sirven para diferenciar una sustancia de otra, por ejemplo, su dureza o su densidad; o accidentales que sirven para fijar su cantidad, como la dimensión, el peso o el volumen.

La materia posee asociada energía, y algunas poseen masa (determina la cantidad de materia de un cuerpo).

Estados

La materia puede hallarse en estado sólido, como un trozo de roca, líquido, como el mercurio, o gaseoso, como el aire. Todas son materia pues poseen tanto volumen como masa.

Materia prima

Es la materia primera que se utiliza para elaborar un producto, por ejemplo, el cuero es la materia prima del calzado.

Otros usos del vocablo

También se denomina materia al asunto que es tema de conversación, estudio o análisis. Por ejemplo: "La materia hoy analizada es la sociedad de consumo". En este sentido, suele decirse que alguien tiene una materia pendiente, cuando posee un asunto o problema todavía no resuelto. Por extensión se denomina materia a las distintas temáticas o asignaturas, tratadas en las instituciones de enseñanza, que conforman su plan de estudios: Por ejemplo, matemática, historia, física, lengua, etcétera.