Concepto de átomo

Etimología

Según su etimología griega significa no divisible. Es la parte más pequeña e indivisible de la materia, siendo concebido el concepto ya por los antiguos griegos. Demócrito comprobó que en la materia existían partículas tan pequeñas, que ya no era posible dividirlas; aunque científicamente fue Dalton, a fines del siglo XVIII, en su ley de las proporciones múltiples, donde comprobó la existencia de estas partículas no susceptibles de ser divididas. Sin embargo, actualmente se ha comprobado, que existen partículas subatómicas (electrones, protones, neutrones y mesones).

¿Qué son los átomos?

La materia está formada por átomos, que son eléctricamente neutros, pero poseen carga eléctrica dada por los electrones, con carga negativa, y los protones con carga positiva, que neutraliza el efecto de los primeros. Los neutrones no poseen carga eléctrica. Los átomos presentan dos partes: una corteza periférica, donde hallamos los electrones, partículas muy pequeñas que giran a gran velocidad a diferentes niveles, y alrededor del núcleo central, que es la otra parte del átomo. El núcleo del átomo, de carga positiva, está formado por protones y neutrones. Los átomos son estables debido a la fuerte interacción nuclear que mantiene unidos a los elementos. Los elementos químicos iguales presentan el mismo número atómico, que resulta de la cantidad de sus protones, que es siempre, en ellos, la misma.

El movimiento de los átomos

En los gases, los átomos se mueven con mayor rapidez que en los sólidos y los líquidos.

Los modelos atómicos

El físico Thomson, fue el primero que presentó un modelo de la estructura del átomo donde expuso que en el átomo, las cargas positivas estaban distribuidas uniformemente, y que los electrones giraban alrededor del núcleo, para producir un equilibrio dinámico en la estructura del átomo. Luego vino el modelo atómico de Bohr en 1913, que tampoco fue del todo satisfactorio. Hoy se sabe que los electrones no describen órbitas sino que su movimiento se hace dentro de un volumen alrededor del núcleo, con una probabilidad del 95 % de encontrar el electrón en algún momento.

Número atómico y masa atómica

El número atómico de un elemento está dado por el número de protones que posee el núcleo de uno de sus átomos. El núcleo del hidrógeno, que es el átomo más abundante, está conformado por un solo protón y carece de neutrones. Se denomina masa atómica, al peso comparado de su núcleo atómico. la amasa atómica en un átomo en reposo está dada por la masa de sus protones y neutrones.

Átomos y moléculas

Los grupos ordenados y enlazados de átomos, originan las moléculas