Concepto de elemento

Los elementos son principios físicos o químicos que componen los cuerpos. En la antigüedad griega, los filósofos, sobre todo Empédocles se preocupó por determinar cuáles eran esos elementos, origen de todo lo que existe, y halló cuatro: el aire, la tierra, el agua y el fuego. Los alquimistas medievales, antecesores de los actuales químicos, también se preocuparon del tema, pero fue recién Robert Boyle (1627-1691) quien contribuyó a lograr un concepto más acabado de elemento, como una sustancia básica, susceptible de ser combinada con otros elementos, con la finalidad de obtener un compuesto, y que una vez aislada es imposible que sea descompuesta en una sustancia de mayor simplicidad. John Dalton (1766-1844) sostuvo que cada elemento estaba conformado por un grupo de átomos específicos, diferenciados por su masa. Poseen igual número atómico. A los grupos de átomos luego se los llamó moléculas.

Integrando todas estas características esenciales podemos entonces concluir que son sustancias básicas, que no pueden descomponerse, formados por átomos de igual número atómico.

Durante el siglo XIX aumentó considerablemente el número de elementos, los que fueron clasificados en tablas, agrupados por familias, dividiéndose también en metales (75 %) y no metales (25 %). Actualmente los elementos químicos son mayores a un centenar, un diez por ciento de los cuales, no son naturales, sino obtenidos en laboratorio.

El mundo mineral, vegetal y animal se compone de elementos comunes. Los que son propios de los seres vivos, como el oxígeno, el carbono, el hidrógeno, el nitrógeno, y en menor medida, el cinc, el cobre, el hierro, y el manganeso, reciben el nombre de elementos biogenésicos.

También se llama elemento en forma más general, a aquellas partes que conforman una cosa.

En la naturaleza designa el medio ambiente de un ecosistema, y las fuerzas naturales que componen el clima, por ejemplo, la lluvia, la humedad, la presión atmosférica.

También se habla de elementos para nombrar cada una de las cosas que componen un todo, por ejemplo en matemática podemos decir que el conjunto de los días de la semana está integrado por siete elementos.

En el Cine, "El Quinto Elemento" es el nombre de una película de acción y ciencia-ficción, de co-producción entre Francia y Estados Unidos, que dirigió Luc Besson y se estrenó en el año 1997. El quinto elemento es una luz divina, que unida a los cuatro elementos clásicos, considerados por los griegos, que mencionamos en el primer párrafo, sería capaz de derrotar al Gran mal cuya aparición se produce cada 5.000 años. Todo esta acción es medada por la acción de extraterrestres.