Concepto de alquimia

La palabra alquimia proviene etimológicamente del árabe al-khimia, y es un antiguo conocimiento técnico, no reconocido como ciencia (pseudociencia) pero que sustentó muchas modernas ciencias, sobre todo, la Química. Combinó aspectos espirituales, con saberes de Química, Física, Astrología, Medicina y misticismo, realizando una simbiosis entre la Física con la Metafísica. La alquimia es objeto de estudio por muchos historiadores y científicos como precursora de numerosos adelantos farmacéuticos y metalúrgicos. Aunque fueron tildados de mentirosos y charlatanes, en su mayoría eran serios, y creían en sus teorías. Muchos científicos reconocidos como Francis Bacon (1561-1626) o Isaac Newton (1643-1727) fueron alquimistas. El siglo XVIII, significó dejar la alquimia de lado, para cobrar la importancia de ser el origen de la necesidad de encontrar respuestas, de las modernas ciencias, que usaron muchas de sus herramientas.

Los remedios milagrosos preparados por los alquimistas intentaban combinar los cuatro elementos básicos que brinda la naturaleza: agua, fuego, tierra y aire, cuyas sustancias (mercurio, sal y azufre) eran purificadas por la acción del fuego.

Los alquimistas, intentaron hallar la piedra filosofal roja, que lograra catalizar los metales, tratando de convertirlos en oro, que era el símbolo de la fundamental materia perfecta (por la acción del mercurio) siendo las demás imperfectas debiendo alcanzar su perfección según la teoría de Aristóteles. La piedra filosofal blanca transformaría los metales en plata. Su meta principal era el logro de la vida eterna y la panacea universal logrando preparados farmacéuticos para combatir dolencias.

Se distinguieron la alquimia china vinculada al taoísmo y la alquimia occidental, del mundo egipcio, griego y romano (En Roma fue el emperador Diocleciano el que mandó quemar los estudios sobre alquimia para convertir los metales en oro). La alquimia tomada por los árabes fue introducida por ellos en el continente europeo.

“El Alquimista” es una obra literaria, muy famosa de Paulo Cohelo, escritor brasileño que la publicó en el año 1988, y se tradujo en ochenta y tres idiomas. Plasmó en las páginas de esta novela la hostoria de un pastor, de nombre Santiago, que parte desde Andalucía a Egipto persiguiendo el sueño de encontrar en las pirámides un tesoro guardado; pero esta búsqueda material se traducirá en un camino espiritual.