Concepto de baloncesto

El vocablo baloncesto significa encestar un balón o pelota, y es la castellanización de la palabra inglesa “basket” que significa cesto o “basketball”, conformado por los vocablos cesto y balón.

Fue el profesor de Educación Física, de origen canadiense, James Naismith, quien en 1891, creo este deporte grupal en Estados Unidos, por encargo de la dirección de la escuela en la que se desempeñaba, como forma de divertir a los educandos durante los fríos inviernos, sin necesidad de hacerlo al aire libre.

Se trata de un juego competitivo, conformado por dos equipos de cinco jugadores cada uno, más siete jugadores suplentes, que deben encestar una pelota en un aro, para anotar tantos. Ese aro está ubicado a una altura de tres metros. Del aro pende una red, que le otorga la apariencia de un cesto. Se usan las manos para picar la pelota, y desplazarse haciéndolo, evitando los golpes de puño, y sin poder correr con el balón, que debe ser arrojado desde donde el jugador esté ubicado.

Se divide el partido en cuatro etapas de 12 minutos cada una según la NBA, con una pausa luego de los primeros tiempos de 15 minutos. El partido se halla dirigido por un árbitro principal al que se le agregan dos auxiliares.

Los puestos son: base, ala, pivot, ala pivot y alero. Las canchas pueden ser de material sintético o de parquet, siendo sus dimensiones mínimas de 26 metros por 14 metros, debiendo tener 28 metros por 15 metros en torneos internacionales.