Concepto de planisferio

La palabra planisferio se originó de la unión de dos términos latinos “planus” que se traduce como “plano” y “sphaera” con el significado de esfera. Se le añade “io” que es un sufijo indicador de resultado. En Cartografía se conoce como planisferio a la representación del planeta Tierra sobre una superficie plana, o sea, al mapa del mundo o mapamundi (aunque el mapamundi comprende tanto al planisferio como al globo terráqueo) construido en escala, pasando de una realidad tridimensional a un dibujo bidimensional, siendo la proyección de Mercator, la más conocida. También existe otro planisferio, llamado celeste, cuyo primer antecedente data del año 1624, donde se registran las constelaciones, siendo un perfeccionamiento del antiguo astrolabio.

Concepto de planisferio

En los planisferios terrestres se hallan representadas las tierras divididas en continentes y las aguas del planeta. Dependiendo de la temática que aborda cada planisferio se encontrarán los límites territoriales de los países (planisferio político) sus relieves y aguas diferenciados por colores (planisferios físicos), las actividades económicas de cada región (planisferio económico) etcétera. Se representan en líneas imaginarias los paralelos y meridianos, siendo el Ecuador y el Meridiano de Greenwich, lo que permite dividir al planeta en cuatro hemisferios (norte, sur, oriental y occidental). Algunos solo tendrán señalados los contornos de los continentes, son los llamados planisferios mudos, pues revelan escasa información, y se usan en el ámbito educativo para que los estudiantes los completen y así puedan ser evaluados.

Al representar la Tierra en forma plana, los planisferios terrestres son menos precisos que los globos terráqueos.