Concepto de veterano

La palabra veterano, proviene etimológicamente del latín “veteranus”, a su vez, derivada de “vetus” = viejo, designándose en ese momento histórico con este término, no solo a los ancianos, sino especialmente, a los soldados con experiencia bélica, que por haber cumplido ya su trayectoria, que en general rondaba los veinte años para los integrantes de las legiones, dieciséis años de servicio para la guarnición, veinticinco para quienes se desempeñaban en las fuerzas auxiliares y un año más que éstos para los marinos; obtenían la baja de las filas y podían disfrutar de tierras, concesión de derechos de ciudadanía y justas nupcias, y bienes materiales otorgados en premio a sus servicios; una especie de jubilación.

Concepto de veterano

Otro uso de esta palabra usada en la antigüedad romana era para nombrar a las cosas que mejoran su calidad con el añejamente, o sea, que valen más por ser más viejas, como sucede con el vino. A estos lugares destinados a guardarlos, como las bodegas, las llamaban “veteranum”.

En la actualidad aún se sigue usando la palabra veterano para nombrar a personas de edad avanzada, experimentadas simplemente en el arte de vivir o en cualquier oficio o profesión: por ejemplo: “papá, ya estás bastante veterano para vestirte como un jovencito” o “el médico que me atendió ya es un veterano, tiene años de ejercer su profesión, no puedes comparar sus conocimiento con los de tu médico, que es muy novato”.

También se usa para los que han participado de enfrentamientos bélicos, quienes en general quedan con muchas secuelas no solo físicas sino también psicológicas: “por ejemplo: “los veteranos de la guerra de Malvinas, piden ser reconocidos y ayudados por el gobierno argentino” o “el veterano de Vietnam, está muy deprimido, lo que hace muy difícil su reinserción social” o “los veteranos de guerra, en general, padecen de pesadillas recurrentes”.