Concepto de metalurgia

Concepto de metalurgiaProveniente del vocablo griego μεταλλουργός la metalurgia es un arte que consiste en el tratamiento de los minerales, extrayéndoles los metales en ellos contenidos, quitándoles las impurezas y realizando entonces un proceso físico o químico de elaboración, ocupándose además de las aleaciones.

La metalurgia es una ciencia y una técnica que consiste en obtener el mineral útil, procesarlo para obtener el metal, fundirlo, darle forma con moldes, y hacerlo más duro o maleable por medio de aleaciones. Nació al sur del Cáucaso, extendiéndose con gran facilidad, siendo Chipre y Cerdeña grandes centros metalúrgicos, a fines del Neolítico. Portugal y Galicia eran zonas muy ricas en metales.

Seguramente el primer metal hallado haya sido el oro, y en su búsqueda se encontraron minerales de cobre, de los que extrajo ese metal. Mezclándolo con estaño o antinomio en no más del 10 % se comprobó que se hacía más duro.

Con estas técnicas fabricaron aros, brazaletes, punzones, puñales y hachas, usándose en combinación con la piedra. Las primeras armas metálicas fueron de cobre. Al mezclar nueve porciones de cobre con una de estaño, apareció el bronce, más maleable y duro. Agregándole antinomio lo hicieron más flexible.

La metalurgia del hierro resultó mucho más compleja, ya que requiere de temperaturas muy elevadas. La metalurgia de este material, para fundirlo y obtener acero, se llama siderurgia.

La metalúrgica fue creciendo y desarrollándose hasta transformarse en una gran industria, que se efectúa a partir de la actividad minera que a su vez, se realiza en los yacimientos, donde se extraen los minerales. En las industrias metalúrgicas trabajan profesionales dedicados a su progreso como los ingenieros metalúrgicos. En ellas se fabrican por ejemplo, tubos de acero o placas de aluminio.

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