Concepto de bacilo

El vocablo bacilo, reconoce su origen etimológico en la palabra latina “bacillus” cuyo significado es bastoncillo. De allí pasó a designar en Biología a las bacterias microscópicas que presentan la forma de bastoncitos ya sean derechos o curvos, que causan muchas veces, enfermedades en los organismos vivos.

El género son las bacterias, que son microorganismos unicelulares, sin membrana nuclear, con un solo cromosoma; y los bacilos son la especie, caracterizada por su especial formato. Otras bacterias presentan formas esféricas o espìraladas.

Se diferencian entre los bacilos, los Gram positivos, que se visualizan con color violeta o morado, por no tener capa de lipopolisacárido, y forman esporas, siendo muy resistentes a los antibióticos. En estos bacilos, la ennvoltura celular se integra por la membrana citoplasmática y por una pared celular, que se encuentra unida a la membrana citoplasmática por medio de moléculas de ácido lipoteicoico. esta pared celular, se integra, a su vez, por una gruesa capa de peptidoglucano. Algunos como los via flagelos son móviles y otros son inmóviles, como los Corynebacterium, y los Lactobacillus. Si bien algunas especies son fotosintéticas, predominan las que son heterótrofas.

Los bacilos Gram negativos, tienen presentan una segunda membrana lipídica externa a la pared celular, por eso se presentan con color rojo o rosa. Estos bacilos son los respondsables de infecciones urinarias, peritonitis, gonorrea, meningitis y diarreas, entre otras enfermedades.

Un bacilo muy conocido es el causante de la tuberculosis, enfermedad que que ha causado un verdadero fagelo en la humanidad, desde unos tres millones de años, llamado Mycobacterium tuberculosis perfinges, o bacilo de Koch en homenaje a su descubridor, Robert Koch, en 1882. La riqueza del contenido en lípidos de su pared celular, donde predominan los ácidos micólicos, la convuerten en extremadamente resistente a las agresiones externas, y a gran parte de los antimicrobianos.

No es frecuente que el frío lo mate, pero sí es sensible al calor, a los rayos ultravioletas y a la luz del sol, por lo cual una forma de prevención es tener los ambientes ventilados y expuestos a la luz solar, además por supuesto de la vacunación.

El tétano también es producido por un bacilo que prolifera en lugares sucios o contaminados. Otros son el tifoideo y el del carbunco.

La salmonella es provocada por un bacilo Gram negativo, patógeno primario u obligado, que fue aislada de cerdos con cólera y se transmite por lo general a través de alimentos de origen animal, como el huevo crudo.

Hay otros bacilos que pueden beneficiar la salud, como por ejemplo, los lactobacilos, que son bacilos Gram positivos, cuya función es transformar la lactosa y demás monosacáridos en ácido láctico, que inhibe a las bacterias negativas, y equilibran la flora intestinal.

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