Concepto de sabana

La sabana como bioma

La sabana, término que procede de la lenguaje amerindio conocido como taíno, es una especie de bioma, intermedio entre el matorral y la estepa, de suelo no muy fértil, impermeable, laterítico o endurecido (lo que impide con frecuencia la penetración de las raíces de los árboles), ácido, rojizo y arcilloso, que presenta como característica, tener árboles separados, entre los cuales solo se desarrolla vegetación herbácea.

Es un bioma transicional entre zonas selváticas y semidesérticas, caracterizado por su sequía.

La vegetación se hace cada vez más pobre, a medida que las sabanas se ubican lejos del Ecuador, ya que es un bioma propio de zonas cálidas (entre 20º y 25º) poseyendo bien delimitadas una estación seca, propicia a los incendios, y otra lluviosa, alcanzando las precipitaciones anuales no más de 1.000 mm. Las sabanas ubicadas en climas templados se conocen con la denominación de praderas. En las cosas pedregosas de ciertos ríos se extienden las sabanas de galería.

Su vegetación está compuesta por encinas, pastizales, yerba mate, acacias, baobabs, yucas y cactus. Entre su fauna podemos mencionar a pumas, pájaros, insectos, iguanas, lagartijas, pirañas y reptiles. Se las usa muchas veces para el pastoreo de ganado.

Hallamos sabanas en el norte australiano, en Brasil, Sur de Venezuela (llamada Gran Sabana), Guayana, sur de Honduras, al norte y sur de la selva ecuatorial africana y en África nororiental. En este continente se destaca en Tanzania la sabana de Serengueti, una de las más húmedas, con precipitaciones de 600 mm. anuales y una temperatura media de 23 º C. La sabana africana pudo haber sido el origen de los primeros hombres, y es una de las más conocidas, siendo una zona de pastizales que comprende entre otros países, a Kenia, Zambia, Tanzania, Sudáfrica, Chad, Sudán, Somalia, Etiopía, Zimbabwe, Mozambique y Botswana.

Como palabra esdrújula

Con acentuación esdrújula, sábana, del griego "sábanon" y del latín "sabanum", significa el lienzo que cubre el colchón de la cama, sobre la cual se coloca otro, que sirve para cubrirse.

En Literatura

"La sabana" o "La pradera" según la traducción que se haga del título original "The Veldt", es un cuento de ciencia ficción del escritor estadounidense, Ray Bradbury (1920-2012) publicado en 1950, que trata de una familia sumergida en un mundo tecnológico, que termina atrapándolos, pues la sabana virtual, que puede crearse, gracias a la imaginación de los niños, en una sala especial, termina siendo tan real, que los leones se los devoran.