Concepto de Antropología

La palabra Antropología deriva del vocablo griego “anthropos” cuyo significado es hombre, y de “logos” que es conocimiento. La acuñación del término, es adjudicada al explorador y naturalista de nacionalidad francesa, François Auguste Péron ( 1775-1810). Podemos definir entonces, de acuerdo a su etimología, a la Antropología, como la ciencia nacida en el siglo XIX, que estudia al hombre. Sin embargo este concepto sería muy amplio y no podría delimitarse su campo con respecto a otras ciencias con igual objeto.

Los estudios antropológicos, son de antigua data, y ya el historiador griego Heródoto, en el siglo V antes de nuestra era, en su obra "La Historias" donde relata las Guerras Médicas, hace una comparación física y cultural entre los habitantes de diversos pueblos. En la misma época, Hipócrates, reflexiona sobre la influenca del medio, por ejemplo el clima en la apariencia física.

Sin embargo, los estudios sistemáticos nacieron en el siglo XVIII, con la Ilustración; aunque algunos autores consideran que fue recién en 1855 cuado el antropólogo francés Armando de Quatrefages, usó la denominación de Antropología para identificar con una denominación común los temas de sus clases, considerando que se trataba de una historia natural del ser humano, como ser físico, compartiendo la estructura orgánica de los animales, y como ser racional, creador de cultura. La Teoría de la evolución, dio gran impulso al desarrollo científico de la disciplina, al considerar muchos antropólogos de la época que a la amnera de las especies, la cultura sufre un proceso evolutivo similar, haciéndose cada vez más compleja. Todos los temas atinentes a lo humano, que ayude a comprenderlo, en sus formas de socialidad, procesos económicos políticos, lingüísticos, religiosos, etcétera, son parte de su investigación.

Del tronco común de la Antropología, paulatinamente, se fueron desprendiendo otras ciencias como la Arqueología, la Paleontología o la Lingüística.

La Antropología actualmente es una Ciencia Social, pero que usa metodología no solo de las Ciencias Sociales, sino también de las Ciencias Naturales, aunque se privilegia la etnografía (investigación cultural cualitativa) para estudiar no solo un aspecto del hombre en sociedad, sino desde diversos ángulos: su aparición, evolución, estudiado por la Antropología Biológica; y las costumbres y sus cambios a través del tiempo, la aparición y desarrollo de las instituciones culturales, las manifestaciones artísticas del hombre, sus avances tecnológicos y científicos, sus relaciones con otros hombres y pueblos, etcétera, objeto de estudio de la Antropología Social.

La Antropología Filosófica, nació en Alemania en las primeras décadas del siglo XX, para estudiar al hombre, buscando respuestas a sus problemas, como ser que piensa, vive y reflexiona sobre sus fines en la Tierra, acompañado de un cuerpo físico. Estudia sus orígenes, su naturaleza distintiva, y sus fines, el problema de la libertad y los límites que se le oponen, su conciencia sobre la muerte, etcétera; uniendo los paortes de las Ciencias Naturales y las Ciencias Sociales.

En 1958, Claude Lévi-Strauss, publicó sus teorías en la obra “Antropología Estructural”, y fundó esta rama entendiendo que lo comunicacional es la base de la cultura. Los signos y símbolos aparecen como significaciones, que cada sociedad les asigna, lo que explicaría las diferencias culturales.