Concepto de baloncesto

El vocablo baloncesto significa encestar un balón o pelota, y es la castellanización de la palabra inglesa “basket” que significa cesto o “basketball”, conformado por los vocablos, cesto y balón.

Fue el profesor de Educación Física, de origen canadiense, James Naismith, quien en 1891, creo este deporte grupal en Estados Unidos, por encargo de la dirección de la escuela en la que se desempeñaba, en Springfield, como forma de divertir a los educandos durante los fríos inviernos, sin necesidad de hacerlo al aire libre.

Se trata de un juego competitivo, conformado por dos equipos de cinco jugadores cada uno, más siete jugadores suplentes, que deben encestar una pelota en un aro, para anotar tantos. Ese aro está ubicado a una altura de tres metros. Del aro pende una red, que le otorga la apariencia de un cesto. Se usan las manos para picar la pelota, y desplazarse, haciéndolo, evitando los golpes de puño, y sin poder correr con el balón, que debe ser arrojado desde donde el jugador esté ubicado, en cualquier dirección, pero sin poder usarse los puños. Si se cometen tres faltas seguidas, anota una canasta, el equipo opositor.

Se divide el partido en cuatro etapas de 12 minutos cada una según la NBA, con una pausa luego de los primeros tiempos de 15 minutos. El partido se halla dirigido por un árbitro principal al que se le agregan dos auxiliares. quien enceste más veces en ese lapso temporal, es el equipo ganador.

Los puestos son: base, ala, pivot, ala pivot y alero. Las canchas pueden ser de material sintético o de parquet, siendo sus dimensiones mínimas de 26 metros por 14 metros, debiendo tener 28 metros por 15 metros en torneos internacionales.

Entre las grandes celebridades de este deporte, podemos mencionar, entre otros muchos, a Michael Jordan, nacido en 1963, en Nueva York, jugador del Chicago Bulls y del Washington Wizards que se retiró en el año 2003; y a Magic Johnson, nacido en 1959, en Michigan, jugador de los Ángeles Lakers, hasta que una dolencia lo obligó a dejar de jugar profesionalmente, desde 1991.

En el Cine, varias películas tienen al baloncesto entre sus temáticas, por ejemplo, "Camino a la gloria", es una película estadounidense, basada en hechos verídicos, que se estrnó en el año 2006, bajo la dirección de James Gartner; trata de un entrenador de un equipo de baloncesto femenino, que luego pasa a entrenar a un equipo de varones, conformando un equipo con personas de raza blnca y negra, a quienes sometió por igual a un duro entrenamiento, debiendo luchar contra la discriminación, en un ambiente de racismo extremo.