Concepto de barrio

Se denomina barrio, al conjunto de edificaciones pobladas que componen una ciudad o distrito, como subdivisiones de ellos, estén en el centro (barrios céntricos) o más alejados (barrios periféricos). La delimitación geográfica es variable, y en general es informal.

El término barrio procede del árabe hispánico bárri, que significa "exterior", a su vez tomado del árabe برّيّ en el sentido de "salvaje".

Cada barrio tiene sus características propias, y al igual que la familia, constituye una comunidad, la comunidad barrial, que une a sus miembros por lazos afectivos y personalizados, donde el individuo vale por lo que es más que por lo que hace. En el barrio la gente se saluda, se ayuda, surgen los primeros amigos, cuando el niño aún no concurre a la escuela, y serán tal vez los que comenzarán juntos la etapa escolar si concurren a la escuela del barrio. Es también característica la plaza del barrio, los clubes de barrio o las actividades barriales. El contacto personal es de todos modos mayor en los barrios periféricos, que en los barrios céntricos.

Cada barrio tiene una historia, que se desarrolla en ese específico lugar geográfico, pudiendo ser más o menos pequeño, y ofrecer cierto status. Hay barrios considerados caros, de gente con altos ingresos económicos, y otros más modestos, siendo los más pobres, por ejemplo en Argentina, las villas miserias, o en Brasil las favelas. Un barrio característico de México es Tepito, en la colonia Morelos, con una intensa actividad cultural, deportiva y comercial. Otra de sus peculiaridades es la lucha intensa por lograr conquistas sociales, lo que le valió el apelativo de "barrio bravo".

Los barrios obreros fueron una característica negativa de la etapa de la Revolución Industrial (desde mediados del siglo XVIII), que se construían cercanos a las fábricas, para viviendas de los obreros que trabajaban en ellas, los que se edificaban en condiciones deplorables en cuanto a higiene y a seguridad.

En Estados Unidos, se les dice barrios ha aquellas zonas donde sus población está constituida por inmigrantes hispanos.

Siguiendo el modelo de las Ciudades Educadoras creadas a iniciativa de la UNESCO, surgieron los barrios educadores, con el objetivo de promover la educación permanente de sus habitantes.

Ejemplos de uso: "Nací en un barrio de casas bajas, de gente obrera y humilde, pero de valores solidarios inquebrantables", "En mi barrio hay un club donde concurrimos los jóvenes a hacer deportes" o "Elegí para cursar mis estudios primarios, la escuela de mi barrio, que me queda a tan solo dos cuadras de mi domicilio".

En el cine, "Barrio" es el título de una película española del año 1998, perteneciente al género dramático, que fue dirigida por Fernando León de Aranoa. El argumento se centra en tres amigos que viven en el mismo barrio, monótono y compuesto por viviendas sociales, que parece tenerlos atrapados.

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