Concepto de mito

Etimología

Mito es una palabra que surgió en la lengua griega, procedente de μῦθο (mythos) que significa cuento, palabra o historia, y designa un relato ambiguo, metafóricamente rico, generalmente de contenido religioso o sobrenatural protagonizado pocas veces por hombres, pero fundamentalmente por dioses, semidioses, héroes, monstruos o inclusive animales de características distintas a los del mundo real, que han existido en tiempos pretéritos. Ejemplos: el mito de Osiris, el mito de Prometeo, el mito de Lo, etcétera. dentro de la cultura que los adopta, los mitos aparecen como verdades compartidas.

La función de los mitos

Los mitos tratan de explicar la realidad (por ejemplo el origen del hombre, del Sol o de la Luna, y todo hecho que asombra a las personas) de modo sobrenatural, o sea, no científico. No son reales, pues son creados por la imaginación humana, al no poder dar respuesta racional a determinados fenómenos naturales, pero son aceptados como ciertos en la comunidad donde se arraigaron, y muchas veces sustentan su religión. La historia de estos dioses fantásticos originó la mitología, como la griega, la romana o la germana.

Versiones de los mitos

Como van pasando entre generaciones a través del lenguaje oral, los mitos van sufriendo adaptaciones, y por ello pueden encontrarse varios relatos diferentes sobre el mismo mito.

Fin de los mitos y el surgimiento de los mitos urbanos

El avance del conocimiento científico los fue tornando no creíbles, y hoy hablamos de mito para referirnos a algo que no es susceptible de crédito, aunque son conocidos como mitos urbanos ciertos relatos inverosímiles o por lo menos sorprendentes, por su falta de habitualidad, que muchos repiten y nadie prueba, sobre hechos fantásticos positivos o negativos, que suceden en las modernas urbes, por ejemplo, hay quienes afirman haber visto fantasmas en determinados edificios públicos o rondando cementerios.

Clases de mitos

Hay muchos tipos de mitos. Solo a modo ejemplifcativo, diremos que los teogónicos, tratan de buscar una explicación al origen de los dioses; los antropológicos a la aparición del ser humano; los morales a la existencia de lo bueno y lo malo; y los cosmogónicos, al origen del universo.

Otra acepción de mito

Mito es denominado también en la actualidad aquella persona que se destaca por alguna cualidad especial, que la hace distinguirse del resto de los mortales. Por ejemplo, el futbolista Maradona es considerado un mito en ese deporte, y hasta tiene su propia iglesia, la “Iglesia Maradoniana”, donde es objeto de culto.