Concepto de oriente

Oriente, etimológicamente proviene del vocablo latino “orion” cuyo significado es nacer, aludiendo a la salida del sol, que se produce por el punto cardinal llamado Este. Su opuesto es el Occidente, donde se oculta el sol, que coincide con el punto cardinal Oeste.

Geográficamente, el Hemisferio Oriental es el que se halla ubicado al Este del Meridiano de Greenweech. Se hace referencia al continente asiático y a ciertas zonas cercanas de Europa (aunque la mayoría de Europa se considera occidental) y África. Se conoce como Cercano Oriente u Oriente Próximo a los países más cercanos al continente europeo, que incluye algunos países asiáticos y europeos del Este, como Chipre, Irán, Irak, los emiratos árabes, Israel, la Franja de Gaza y Egipto. El Oriente Medio que hoy también se lo considera dentro del Cercano Oriente (pues comprende dentro de éste a los países ubicados entre el Océano Índico y el mar Mediterráneo) incluye a Afganistán, la India y Pakistán, países donde se han producido y se siguen produciendo grandes enfrentamientos étnicos.

Como Lejano Oriente se designan las zonas de Corea, Japón, China, entre otras. Estas zonas han ido variando sus delimitaciones. El Oriente se ha caracterizado tradicionalmente como culturalmente distinto de lo occidental, sobre todo en materia religiosa y filosófica.

Se conoce como cultura de oriente u oriental, a las creencias y valores que son propias del este asiático, destacándose las que corresponden a China, Japón, Corea, Mongolia e India, con diversidad entre ellas. Entre las religiones que la caracterizan se encuentran el hinduismo y el budismo y entre sus valores se destaca el concepto de solidaridad social, a diferencia del individualismo que domina en la cultura occidental. Muchas de sus escrituras son ideográficas y son muy respetuosos de las tradiciones.

También se alude con esta palabra al brillo particular que poseen las perlas. El nombre de oriente dado a este brillo se sustenta en que fue en el Golfo Pérsico donde se hallaron los bancos de perlas más importantes. Se llama perla muerta a la que no posee oriente o brillo.

En el Cine, "Asesinato en el Expreso de Oriente" es el nombre como se conoce en Hispanoamérica a la película de suspenso estadounidense "Murder on the Orient Express", que se estrenó en el año 2017, y fue dirigida por Kenneth Branagh. Se basó en a novela homónima, de autoría de Agatha Christie, que ya había tenido tres versiopnes anteriores llevadas a la pantall grande.

En la tradición cristiana, los Reyes Magos, que viajaron a homenajear al niño Jesús, provenían de Oriente, según consta en el evangelio de Mateo. En realidad Mateo habla de Magos, sin establecer su número y sin darles el rango de reyes.

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