Concepto de barra

La Real Academia Española hace derivar la palabra barra, de igual término tomado del latín vulgar. En la Edad Media era una barrera que permitía detener los carruajes mediante un tronco en los caminos a efectos de cobrar peaje. Luego se empleó esta palabra para designar cualquier objeto, de material diverso, de forma alargada, prismático o cilíndrico, de cierto espesor, pero donde predomina el largo por sobre el ancho. De esta manera, por ejemplo, se llama barra al mostrador alargado de un bar o a palo que sirve para practicar danzas clásicas.

También recibe el nombre de barra una palanca de material de hierro, o los rollos metálicos sin labrar, como las barras de oro, que muchas veces son compradas no con fines de artículos suntuarios, sino como inversión.

Otra acepción es designar como barra a la baranda que separa en tribunales o asambleas, el sitio donde se juzga o delibera, de aquel destinado al público. Además puede mencionar una pieza de pan de forma largada; o musicalmente, la línea que secciona el pentagrama con la finalidad de dividir los compases.

En computación, la barra de herramientas es el conjunto de íconos con instrucciones, que aparecen en la pantalla del ordenador dispuestas en columnas, filas o bloques, con aptitud de permitir al usuario acceder a algunas funciones o herramientas dentro de una aplicación, si presiopna sonre el ícono. Hay barras fijas (inamovibles) y móviles o flotantes. Son ejemplos, el cortar, copiar y pegar.

Los códigos de barras son una manera de escribir números y letras, en forma codificada, donde se combinan barras y espacios de dimensiones distintas y paralelas, para reconocer datos de una cosa o producto.

Los gráficos de barras son representaciones en forma de columnas de forma rectangular, cuya longitud es proporcional a los valores que ellas representan, y sirven para comparar distintos casos o situaciones. Son muy usados en Estadística.

En gastreonomía, hay algunos productos que se expenden en formato de barras, como por ejemplo, las barras de cereal.

En cosmetología, los desodorantes y antitranspirantes, tienen un modo de presentación, conocido como "en barra", que se caracterizan por tener una textura espesa y de tipo cerosa, lo que brinda gran protección frente a la sudoración excesiva a quien los usa.

En muchos países latinoamericanos se llama también barra a un conjunto de seres humanos que apoyan a una persona o grupo, en una competencia. Sobre todo se usa en equipos de fútbol. Las barras bravas son temibles por su forma de manifestar su adhesión a determinados equipos en forma agresiva hacia sus rivales.