Concepto de incienso

Concepto de inciensoProveniente etimológicamente del latín “incensus” y derivada del verbo “incendere” con el significado de incendiar o quemar. Es un término relativamente nuevo ya que en la antigüedad tuvo otros nombres como “olibanum” entre los romanos, que puede traducirse como “leche”. La denominación de incienso se usa para referirse a todo aquello susceptible de arder o quemarse. Existe un árbol llamado incienso cuya resina seca (como una sustancia láctea y de allí su primitiva denominación) al prenderse, hace brotar un aroma muy agradable y particular, que se utilizaba antiguamente en los rituales religiosos (chinos, japoneses, griegos, romanos hindúes, budistas, cristianos etcétera) y es con lo que se fabrican algunos sahumerios. Son los llamados frankinsenses, que desprenden una fragancia que invita a la meditación y a la espiritualidad usándose habitualmente en las misas. No todos los sahumerios se hacen con incienso ya los hay de cedro, de jazmín, de lavanda, de jengibre etcétera.

En la Biblia hebrea y en la cristiana hay muchos pasajes donde se menciona al incienso como elemento de culto. Fue uno de los regalos que llevaron los Reyes Magos a Jesús junto al oro y la mirra.

En China y Japón se utiliza mayormente el incienso en forma de barra, mientras que en la cultura occidental se lo usa trozado o en polvo. Se comercializa en forma de varas huecas o macizas, como espirales o conos. También puede ser quemado entero sobre carbón encendido. El bukhoor es una pasta con forma de pelota o tabletas, que se usa entre los árabes para mezclar incienso triturado con miel o resinas blandas y aceites esenciales. Se utiliza para homenajear a los invitados, para dotar al ambiente de energía positiva, en las bodas o cualquier otra ocasión especial. Para quemarlos se usa carbón o quemadores eléctricos especiales para incienso.

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