Concepto de etnia

Etimológicamente la palabra etnia, proviene del vocablo griego “ethnos” que significa nación o pueblo; por lo tanto, puede considerarse como sinónimo de nación, entendida como el lazo cultural, de costumbres y tradiciones compartidas, que une a una población o grupo humano, pero en el caso de la etnia, en forma impuesta.

En esto se diferencia la etnia de la nación ya que ésta es un sentimiento que se elige, y cualquier persona, aunque no tenga el mismo origen ni la misma religión, puede adoptar a ese grupo como propio, con deseos de integrarse en un territorio común, al que llamarán patria. Como rasgo similar a la nación, la etnia implica compartir tradiciones, lengua, religión, historia, y costumbres, haciendo a sus integrantes, partícipes de una comunidad de vida, con proyección hacia el futuro y valores en común.

Debe distinguirse el concepto de etnia, del de raza, ya que aunque algunos autores consideran ambas palabras, raza y etnia, como sinónimas, en realidad la pertenencia a una etnia no está identificada con la existencia en sus integrantes de rasgos físicos o biológicos comunes, aunque pueden poseerlos, ya que en general, tienen un origen genético idéntico.

Por ejemplo, entre los miembros de la raza negra, que habitan África, se hallan diversas etnias. Las distintas etnias, a veces, conviven en el mismo territorio estatal, y al igual que en las naciones, cada grupo étnico reclama un territorio para sí, para vivir allí, de acuerdo a sus propias tradiciones.

La etnia gitana no es una raza diferenciada, ya que pertenecen a la raza blanca. La etnia gitana, no reclama territorio, ya que nunca lo tuvieron, y por tradición, se trata de un pueblo nómada, pero tienen rasgos culturales que los distinguen en su singularidad, habiendo sido ya reconocidos en el carácter de nación.

Etnia, raza y racismo

En la actualidad, se prefiere hablar de etnias en lugar de razas, pues, este último término, basado en diferenciaciones en el aspecto físico, han llevado a abusos, dsicriminaciones y muertes, en la historia de la humanidad, conocidas como racismo, al considerarse ciertas razas superiores a otras. Las diferencias étnicas, también pueden producir discriminaciones, entre personas etnocentristas, que consideran su cultura como superior a las otras. Por eso, lo importante, si hablamos de razas, solo debe ser para apreciar las características diferenciales de ellas, sin verlas ni como mejores ni como peores, sino con alguna finaliad positiva. Por ejemplo, las personas de raza blanca deben cuidar más su piel de los rayos ultravioletas. En el caso de la etnia, es importante conocer otras culturas, compartir costumbres y enriquecernos con ellas, en el marco del relativismo cultural.