Concepto de barrera

La palabra barrera proviene del celta “barra” que aludía a una valla para impedir el paso, fabricada con tablas.

Un barrera es un escollo, un obstáculo que se coloca a fin de que un agente natural o humano no cumpla sus propósitos. Se usa en algunos casos con fines de protección o defensa, para que lo que resulta nocivo o peligroso, no pueda llegar a concretar su ataque, como en los siguientes casos:

En las plazas de toros cierra el circo, separándolo de los espectadores, pues de lo contrario estarían expuestos a los ataques del animal enfurecido frente a la provocación del torero.

En el ámbito ferroviario la barrera baja (maderas cruzadas de colores negros y amarillos, luces, campanillas) anuncia la proximidad o el paso de un tren por la vía, no permitiendo por razones de seguridad el tránsito ni peatonal ni vehicular en esos momentos, hasta que el tren se aleje. Pueden funcionar manualmente o de modo automático.

Las barreras informáticas son las que se usan para lograr seguridad en el sistema informático, por ejemplo los antivirus o los antispam.

En Biología, existen barreras naturales que dificultan el ingreso al cuerpo de microorganismos dañinos, como el caso de la piel sana; las membranas mucosas que reubren la nariz, la boca, los párpados; y las lágrimas. La uretra es una barrera protectora para la vejiga. En la mujer, salvo en los dís que dura la menstruación, donde el pH es por lo general, neutro; en el resto del tiempo, hay un PH ácido, que actúa de barrera de protección de las infecciones vaginales.

En fútbol la barrera se forma por el conjunto de jugadores de un equipo que colocados delante de su arco tratan de impedir que el jugador contrario realice un gol en un tiro libre.

Pueden también impedir la consecusión de propósitos lícitos y dignos:

Existen algunas barreras naturales, como ríos o montañas, que impiden el libre desplazamiento de una zona a otra. Por ejemplo, la Cordillera de los Alpes, el sistema montañoso europeo de mayor extensión, constituyeron una barrera casi infranqueable para el desplazamiento iterzonal, hasta que en el siglo XIX, la tecnología, desafió esa barrera.

Se utiliza en el mismo sentido de obstáculo para referirse a situaciones diversas de tipo emocional, como cuando decimos “Los amigos pusieron una barrera a nuestra relación” en el sentido de distanciamiento; o cultural “El diferente idioma es una barrera para ponernos de acuerdo pues no nos entendemos”; o como traba para el logro de un fin “La dificultad en los exámenes de admisibilidad son una barrera para conseguir empleo”.

En aerodinámica se llama barrera de sonido al obstáculo que sufren los aviones para desplazarse a velocidades supersónicas (340 metros por segundo aproximadamente).

En el Cine, la película estadounidense, "Fences", traducida al español como "Barreras", fue dirigida por Denzel Washington y estrenada en el año 2016. Trata de un hombre afroamericano, luchando contra las barreras a la integración, suya y de sus familias, puestas por razones raciales en la década de 1950.

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