Concepto de ensayo

Etimología y significado

Las palabra ensayo se derivó del térmiboi latino "·exagium" que se traduce como "peso", designando la acción de pesar algo en una balanza. Su significado moderno, lo adquirió recién a partir de la Edad Media.

La palabra ensayo tiene varios significados:

Ensayo como representación pública

Se habla de ensayar cuando se practica antes de una representación pública, como por ejemplo, un discurso, una obra teatral, un espectáculo de danza o canto, etcétera, para pulir los errores y que el día de la presentación salga con más perfección. Por ejemplo: "Si no ensayamos la obra de teatro, es probable que el día del estreno estemos muy nerviosos y no salga del todo bien" o "La maestra le pidió a los alumnos que ensayen en sus casas la canción, para no hacer papelones cuando la canten el día del acto".

Como modo de aprendizaje

Se dice que se aprende por ensayo y error cuando la persona trata de resolver situaciones problemáticas, y va tanteando posibles soluciones hasta hallar la correcta. Ejemplo: "No importa que te equivoques, cuanto más ensayes mejor te saldrá cada vez que lo intentes".

En Física

Puede realizarse ensayo de la resistencia de ciertos materiales, para evitar futuros accidentes al empleárselos en la fabricación de objetos. Ejemplo: "El constructor realizó un ensayo para saber si la viga era resistente".

En Química

En Química, se denomina tubo de ensayo, a un tubo de vidrio con uno de sus extremos abierto, usado en los laboratorios con fines experimentales, muchas veces para realizar reacciones químicas. Ejemplo: "En la clase de química, el profesor utilizó el tubo de ensayo para mezclar las sustancias que quería hacer reaccionar".

Ensayos literarios

En Literatura, un ensayo es una exposición libre, de lectura ágil, persuasiva y subjetiva, sobre un tema cualquiera (histórico, religioso, filosófico, político o científico) generalmente breve y sencillo, sin sistematización, destinado a un público amplio y no especializado, al que se intenta convencer del punto de vista de su autor. Es una exposición de ideas, planteada con recursos literarios.

Aunque no tiene una estructura fija, consta en general de una introducción donde el tema es presentado, tratando de precisar su contenido (como lo ve el autor) y la importancia que posee. Luego se trata de defender una postura (tesis) pudiendo aportar las fuentes que sustenten la posición (opiniones de otros autores, por ejemplo) para llegar finalmente a la conclusión, de tipo personal.

El primero en usar el término ensayo fue el escritor francés, Miguel de Montaigne, que vivió entre los años 1533 y 1592.