Concepto de etimología

El vocablo etimología, deriva del latín “etymologĭa”, y a su vez del griego; siendo “étymos”, “lo verdadero” y “logos”, “el estudio”. De acuerdo a ello, podemos definir a la etimología, como la disciplina cuyo objeto de estudio es el verdadero o auténtico origen de las palabras y su evolución, atendiendo a sus circunstancias; tanto en su forma como en su significado, al ser introducidas a otro idioma. No solo trata ded las raíces de las palabras, sino también de sus desinencias o terminaciones.

El recocido político y orador romano republicano, Cicerón, quiso llamar a esta ciencia "veriloquium" en latín, en lugar de emplear el término griego, ἐτυμολογία (etymología) pero su propuesta no prosperó.

Se relaciona su estudio con a filología, que trata de reconstruir textos escritos antiguos, y con la lingüística histórica, que se ocupa de verificar el proceso por el cual los idiomas van cambiando.

La mayoría de las palabras del idioma castellano, por ser una lengua romance, tienen su origen en el latín vulgar, introducido por los romanos con la conquista del territorio español, hacia el año 200 antes de la era cristiana, aunque pueden reconocerse la influencia de otras lenguas, en especial el árabe, al sufrir España la invasión de los moros. Entre las palabras de este último origen podemos mencionar: alcohol, alhaja, ojala o ajedrez. Del francés provienen por ejemplo las palabras garaje, hotel o souvenir; del italiano, máscara o pizarra; del inglés se adoptaron vocablos como “líder”; y en América latina, derivadas de las culturas aborígenes, nos han llegado como legados chocolate, elote y cacique.

La etimología es muy útil para lograr una correcta ortografía y conocer el real significado del vocabulario que empleamos, al que enriquecemos, y descubrimos en sus comienzos, y observamos las transformaciones que ha sufrido a lo largo del tiempo, donde muchas palabras son dejadas de usar, reemplazadas por otras, modificadas, o se incorporan otras nuevas, producto del contacto con otras culturas; más aún en tiempos actuales, gracias al proceso de globalización. Por ejemplo la palabra football, derivada del inglés, fue castellanizada como fútbol.

"Etymologiae", es el título de la obra del Padre de la Iglesia, y arzovispo de Sevilla, Isidoro de Sevilla (556-636). Esta enciclopedia integrada por veinte libros, fue escrita por San Isidoro, poco antes de morir, a petición del obispo de Zaragoza, Braulio. Reúne todo el conocimento de su tiempo, recopilando la cultura clásica, y cada palabra es explicada en su etimología, relacionándola con el tema. El Título del libro X, es "Las Etimologías".

Existe también una etimología popular o asociativa, surgida de la interpretación espontánea que nace del sentido común, siendo pseudocientífica, que relaciona a una palabra con otra, cuyo origen es diferente, y puede traer como consecuencias cambios en su significación o deformar su fonética. Ya Isidoro de Sevilla nos da ejemplo de esto, cuando dice que "catum" término latino que significa "gato" recibe ese nombre porque el vulgo lo asocia con captura. Otros ejempolos son el uso de vagamundo en lugar de vagabundo, o pecunio asciado con peculio.

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