Concepto de túnel

La palabra túnel del latín “tunna” y en el francés antiguo “tonnelle” integrado por “tonna” con el significado de cuero o piel y el diminutivo “elle”, designaba una red de pesca, para pasar luego a significar “camino subterráneo”, en el siglo XVIII. En el Diccionario de la Real Academia Española recién aparece la palabra túnel, en la edición del año 1884.

Actualmente se entiende por túnel una construcción humana subterránea y cerrada, con fines de comunicación geográfica, que sirve para el transporte de personas o mercaderías, a pie o usando cualquier medio de transporte, siendo más resistentes y duraderos que los puentes. Muchos sirven como acueductos.

El túnel subfluvial Paraná-Santa Fe une por vía terrestre a las provincias argentinas, Entre Ríos y Santa Fe, a través de sus capitales, a lo largo de 3 kilómetros, sorteando el obstáculo de la separación entre ambas por el río Paraná.

El túnel submarino más largo del mundo, con una longitud de 53 kilómetros, con fines de transporte ferroviario, es el Túnel Seikan, que data de 1988, y une a dos ciudades japonesas (Honshû y Hokkaidô).

A mediados del siglo XIX se inauguró el túnel trasandino conectando Argentina y Chile por la Cordillera de los Andes, en un largo de 3 kilómetros.

Entre montañas, el túnel más largo del mundo está ubicado en los Alpes suizos, con 57 kilómetros de extensión. Se trata del túnel de base de San Gotardo que en los Alpes Lepontinos, cruza atravesando el Macizo de San Gotardo. Se terminó la perforación en el año 2010 y fue oficialmente inaugurado el 1 de junio del año 2016. Es apto para que circulenm por él trenes a muy alta velocidad.

También se utiliza el término en Biología, para designar por ejemplo, al túnel carpiano, que protege el nervio mediano, que sirve para la movilidad de los dedos de la mano. Está integrado por nervios y tendones y forma un angosto paso entre los huesos de la muñeca y el ligamento anular del carpo. La inflamación de ese nervio, por aumento de presión dentro del túnel, hace que aparecezca el síndrome del túnel carpiano, que se manifiesta con dolor, calambres u hormigueo en la muñeca y en los dedos de la mano.

“El túnel” es una obra del escritor Ernesto Sábato, publicada en 1948 donde el autor indaga en la soledad del hombre de nuestro tiempo.

Viajar a través del tiempo, es una idea surgida a partir de la existencia de los llamados agujeros negros (parte del espacio con masa suficiente para crear un campo gravitatorio, pues de allí no puede escapar ninguna partícula y se forma al morir una estrella. La realidad de los agujeros negros está comprobada, pero lo que por ahora es solo ficción, es la posibilidad de viajar en el tiempo a través de los agujeros de gusano, capaces de provocar una curvatura del espacio-tiempo; aunque científicos chinos aseguran que en la parte central de nuestra galaxia existen. Esta teoría fue expuesta por Einstein y Rosen, que la describieron en las ecuaciones de la teoría de la relatividad y se refiere a la posibilidad de la existencia de un atajo a través del espacio y del tiempo, a través del agujero de gusano por donde se desplazaría la materia.

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