Concepto de cualitativo

Del vocablo latino “qualitativus”, que se refiere a la calidad de algo, al “qué” o “qualis” del objeto, en cuanto a sus características esenciales que lo hacen ser lo que es.

Se utiliza el término para diferenciar la investigación cualitativa de la cuantitativa. En la primera se indagan sobre las razones, los motivos o causas de un hecho o fenómeno, a fin de explicarlo, teniendo una fuerte carga valorativa, y siendo su uso frecuente en las Ciencias Sociales, ya que no se conforma al método científico, que es empírico, sino que es constructivista y crítico. Ambos métodos no se excluyen sin embargo entre sí, sino que pueden resultar complementarios.

Por ejemplo: si tomamos como objeto de investigación el aprendizaje escolar, la investigación cuantitativa averiguará cuántos alumnos lograron aprender ciertos contenidos y cuáles no. Para ello se puntuará un examen y se evaluará de acuerdo a las respuestas acertadas o no, que preferentemente serán objetivas (selección entre respuestas múltiples, verdadero o falso, etcétera).

En un análisis cualitativo de la información, en la evaluación se tenderá a hacer preguntas de desarrollo, tomándose en consideración si se captó la idea principal, si la redacción es la adecuada, si se integraron los contenidos etcétera, para poder concluir si se logró o no el aprendizaje. En este último caso existe mayor carga valorativa, aunque tampoco hay que descartarla totalmente en la investigación cuantitativa, ya que los ítems que incluye, también obedecen a lo qué quiere evaluar el que realiza el test, y por lo tanto fueron valorados cómo conocimientos importantes.