Concepto de enseñanza

La enseñanza consiste en la transmisión a otra persona de saberes, tanto intelectuales, como artísticos, técnicos o deportivos. La enseñanza puede ser impartida de modo no formal siendo el primer lugar que enseña el propio hogar, a través de los padres, abuelos y hermanos mayores; o estar a cargo de establecimientos especialmente creados para ello, como escuelas, institutos de enseñanza, iglesias, o facultades, a cargo de personal docente especializado. También el saber puede ser adquirida en forma autodidacta por medio de información escrita (como libros, revistas, sitios de Internet) u oral (televisión radio).

Ejemplos de uso: "Mi padre me enseñó a comportarme correctamente y a decir la verdad, aunque eso me traiga consecuencias desagradables", "Voy a ir a un instituto para que me brinden enseñanza de inglés" o "Lo que sé de pintura, lo adquirí de mi abuelo, que me dió excelentes enseñanzas".

La propia vida enseña cada día en forma de experiencia, cosas que a veces nos sorprenden, gratamente o no, pero se estará más preparado para sortear las dificultades, si se conocen los modos de resolver más eficazmente los problemas, si previamente nos enseñaron aquellos que ya los han vivido. Ejemplo: "La vida me enseñó que si hubiera escuchado a mis padres, y hubiera estudiado, hoy no estaría viviendo de la caridad pública".

Pueden enseñarse tanto cosas buenas como malas, y en muchos casos, lo bueno y lo malo será calificado de uno u otro modo, según la sociedad de que se trate. Actualmente los medios de comunicación constituyen una gran fuente de transmisión de los valores culturales de la sociedad, que no se caracterizan por ser particularmente elogiables. Ejemplo: "No mires tanta televisión o elige cuidadosamente los programas, pues muchos de ellos, enseñan valores distorcionados".

Por esa razón el reducto que aún existe para transmitir lo que cada sociedad estima como deseable, es la escuela. A la escuela tradicional donde el maestro enseñaba siendo la única parte activa del proceso enseñanza-aprendizaje, pues era el dueño del saber que trataba fuera incorporado pasiva y memorísticamente por el estudiante, se le opone la nueva tendencia, basada en la psicología cognitiva, donde el alumno es parte activa del proceso, que con la guía del maestro, descubre el contenido, lo analiza, lo critica y al fin lo adquiere en forma significativa, relacionándolo con sus conocimientos anteriores.

El antropólogo peruano, nacionalado como estadounidense, Carlos Castaneda, escribió para su tesis de Maestría, Las enseñanzas de Don Juan: una forma Yaqui de conocimiento, publicado en 1968, donde relata las interacciones del autor con un chamán mexicano.