Concepto de peatón

Del latín “pedis” la palabra peatón pasó al francés como "piéton", aplicándose al soldado de infantería o sea el que combatía a pie. A partir del siglo XVI, pasó al español para designar a aquellos que deambulan caminando por cualquier sendero público o privado de uso público, y no utilizando ningún tipo de vehículo de transporte.

En las ciudades, el lugar por donde deben desplazarse exclusivamente los peatones es por las veredas o aceras, y si necesitan cruzar las calles o calzadas, deben hacerlo por las esquinas. En muchas de ellas está señalizada la senda peatonal, con líneas blancas. La senda peatonal, llamada así en Argentina, recibe en otros países el nombre de paso de cebra, por las rayas que indican por donde cruzar. Los autos deben detenerse antes de ella cuando el semáforo muestra luz roja, para permitir que los peatones crucen.

Los peatones no pueden circular por vías rápidas, pasos a desnivel o autopistas.

En zonas comerciales, las ciudades cuentan muchas veces con calles peatonales, donde no pueden circular vehículos, y los peatones pueden desplazarse cómodamente de una acera a otra o caminar por la calzada, pues es exclusivo el tránsito peatonal, para favorecer la recreación, el comercio y el turismo.

Si bien los peatones tienen prioridad y son beneficiados por las normas de tránsito, como la reducción de velocidad que se impone a los conductores cerca de un colegio, deben cumplir también las normas que a ellos les competen, como cruzar cuando el semáforo está en rojo y por las esquinas, donde indica la senda peatonal o paso de cebra.

La condición de peatón no es permanente, ya que en general, las personas combinan sus desplazamientos, haciéndolo a veces a pié y otras en bicicletas, motocicletas, automóviles y otros tipos de medios de transporte.

En Literatura, "El Peatón" es un cuento del escritor estadunidense, Ray Bradbury (1920-2012) destacado en el género de ciencia ficción. "El Peaton" está ambientado en el futuro, ya que transcurre en el año 2053, donde los avances tecnológicos han superado lo imaginable. El nivel de crímenes es casi nulo, y la gente permanece en sus hogares mirando la televisión. Un único peatón transita a la noche, por las calles desoladas, cuando es detenido por el único vehículo policial que se encuentra patrullando, el que es conducido por un robot, que lo conduce a un centro psiquiátrico, ya que no resulta "normal" que esté caminando por las calles y no se encuentre en su casa, como los demás, que hacen una vida sedentaria.