Concepto de artículo

La palabra artículo proviene del latín “articulus”, que es a su vez diminutivo de “artus” = "parte". Sería entonces una pequeña parte de algo, de un todo.

En gramática, se denomina artículo, a aquella parte de la oración, variable, que se usa especialmente para indicar el género (masculino: “el”, o femenino: “la”) y la extensión (singular: “el” o “la” o plural: “las” o “los”) del sustantivo, o del adjetivo o frases usadas como sustantivos, a los que acompañan: el perro, las niñas, los tigres. Sonaría muy extraño decir por ejemplo: "El niña" o La perro".

El artículo se coloca antes que el adjetivo, cuando éste va delante del nombre (sustantivo), como por ejemplo, “la cómoda vivienda”. También va delante del adjetivo cuando éste va después del sustantivo para destacarlo, por ejemplo “Isabel la Católica”.

Si el sustantivo se encuentra precedido de adjetivos demostrativos o posesivos, no se coloca artículo (“nuestro caballo”) ni tampoco cuando se trata de nombres propios de personas en singular: Pedro, Juan, María.

Un artículo se denomina determinado o definido cuando hace referencia a un objeto conocido, como los ejemplos que antes mencionamos; o puede ser indeterminado, si el objeto es no conocido o identificado. En estos casos los artículos son: para el singular: “un” o “una”: "Un perro podría ser capaz de defender a su amo"; y para el plural: “unos” o “unas”: "Unas niñas jugaban divertidas en la vereda". Ciudades, países o continentes se escriben con artículo si forman parte de su nombre. Ejemplo la ciudad de La Rioja.

“Lo” es un artículo neutro que se utiliza para convertir adjetivos o adverbios en sustantivos abstractos, por ejemplo: “lo bello”, "lo humano" o "lo santo".

En el polémico lenguaje inclusivo, que trata de evitar el uso del género masculino y femenino, se reemplaza la "a" o la "o" de las palabras referidas a personas por la "e", por ejemplo, en vez de decir "los niños" se dice "les niñes".

Es también artículo, una nota periodística: "Se publicó un artículo muy interesante sobre la corrupción política en el mundo".

Cada uno de las disposiciones de una ley, es también un artículo: "En la Constitución de la Nación argentina, el artículo 14 hace referencia a los derechos de los habitantes".

Las cosas que se hallan para vender, son también artículos: artículos de vestir, artículos suntuarios, artículos alimenticios, etcétera: "Hay pocos artículos de marcas conocidas en este supermercado", "No necesito ir a locales que vendan artículos caros, sino acordes a mis ingresos" o "En la liquidación pusieron pocos artículos, el resto estaba a precio caro".

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