Concepto de misil

El significado literal de misil que designa a aquella munición guiada y autopropulsada por motores de reacción o cohetes; es “arrojadizo” según su origen etimológico, ya que procede del latín “missĭlis”.

Pueden ser lanzados desde tierra, agua o aire para atacar objetivos terrestres o aéreos, o ambos. Su alcance es variable, desde distancias cortas hasta larguísimas. En general sus partes son: una cabeza de guerra, un motor, un sistema de guía y otro de control.

Los misiles son utilizados generalmente en las guerras, por su alto poder destructivo, como armas con cabeza explosiva (algunos pueden contener efecto aniquilador biológico o químico) para dirigirse a un blanco específico pudiendo programárseles un rumbo fijo (misiles programados) o variar su trayectoria a través de órdenes electrónicas.

Concepto de misil

Los primeros misiles operativos los usaron los alemanes en la Segunda Guerra Mundial. Los V1 y V2 usados por los nazis emplearon pilotos automáticos mecánicos.

Los misiles pasivos se orientan hacia la búsqueda de un tipo de radiación emitido por el objetivo. Los activos poseen un censor y una fuente lumínica.

Algunos misiles siguen una trayectoria al modo de una bala, son los “misiles balísticos” mientras que otros se mueven al modo de una aeronave con ala fija, y son por ello denominados “misiles crucero”. Las diferencias fundamentales entre los misiles balísticos y los de crucero es que los primeros son autopropulsados en su inicio por motores-cohete, alcanzan gran altura y velocidad lo que los hace más difíciles de interceptar, y su rumbo como ya dijimos, es como la trayectoria de una bala. Los segundos (de crucero) necesitan de propulsión continua con alas de maniobra, y por ello pueden alcanzar mayores distancias Los antitanques pueden ser transportados y arrojados por un solo individuo.

En el Cine "Alerta: misiles" es una película estadounidense, de suspenso y acción, basado en una novela de Walter Wager, estrenada en 1977 bajo la dirección de Robert Aldrich. Se trata de un thriller político, rodado en la ciudad alemana de Múnich, donde se cuenta la aventura de un general americano, que logra escapar de prisión y, con el objetivo de desclasificar documentos secretos referentes a Vietnam, secuestra en Montana un silo de lanzamiento de misiles, para presionar al Presidente a acceder a su petición bajo la amenaza de provicar una guerra atómica.