Concepto de turf

La palabra turf procede del habla inglesa, que se traduce como “césped”, designando este término en varios países americanos a las carreras de caballos, práctica que nació en la campiña inglesa (de ahí su nombre) donde se reciben apuestas del público, que gana si acierta cuál será el caballo ganador, que es el primero que cruza la meta, luego de hacer el recorrido prefijado.

Las carreras de caballos se remontan a la antigüedad griega, integrando los Juegos Olímpicos y los panhelénicos, aunque ya existían mucho antes de ellos; y este espectáculo deportivo fue tomado por los romanos, como legado cultural, entre los muchos que recibieron de Grecia, y lo convirtieron en una verdadera lucha, que necesitaba de conductores de carros avezados, ya que los caballos no eran montados por jinetes, sino atados a carros, que debían dar vueltas al circo, siete veces, en una pista llena de escollos. En el Imperio Bizantino, el hipódromo, donde se practicaban las carreras de carruajes, era un lugar de gran importancia social. La Edad Media significó un ocaso para el turf, que volvió a cobrar significación en el siglo XII, en un sentido moderno, de la mano de los caballeros ingleses, que, de las Cruzadas, trajeron caballos árabes muy veloces, convirtiéndose en un deporte profesional, desde el siglo XVIII.

Las carreras de caballos o turf tienen ahora lugar en sitios especialmente preparados para ello, denominados hipódromos. Poseen pistas de césped o arena, ovaladas, aunque en algunos casos, poco frecuentes, pueden ser triangulares, cerradas. El público se ubica en las tribunas a efectos de observar el espectáculo. Además, quienes lo deseen, pueden realizar apuestas en ventanillas, especialmente dispuestas a tal fin, lo que origina un excelente negocio, aunque algunas personas pueden sufrir adicción a estas apuestas y llegar a arruinar su patrimonio.
El modo en que corren los caballos varía según los países, pudiendo hacerlo al galope, saltando o al trote; siendo también variable la distancia que recorren, la que, habitualmente, es de entre un kilómetro y una milla.

En la actualidad, las carreras de caballos no se hacen en carros, sino que los animales, rigurosamente seleccionados y entrenados, son montados por un jinete que se denomina jockey, los que se prefiere, sean de altura y peso reducidos.

Los entrenadores tienen un rol importante en la preparación de los equinos y en la selección de las carreras que van a participar.

Turf es, también, el nombre de una banda argentina de rock formada a fines de 1995. Tras separase el grupo en el año 2007 volvieron a reunirse en 2015. Recrean el rock de los años 70. Entre sus éxitos pueden mencionarse “Loco un poco” y “Pasos al costado”. También hicieron covers de Charlie García y de los Ratones Paranoicos.