Concepto de precedente

La palabra precedente procede etimológicamente del latín “praecedens”, término integrado por el prefijo “prae” que indica antelación, el verbo “cedere”, en el sentido de “marchar” y el sufijo de agente “ente”.

Un precedente es algo que antecede a otra cosa o hecho, que ocurre con anterioridad en el tiempo, o se antepone en el espacio: “El mes de enero es precedente del mes de febrero del mismo año” o “El abanderado en el desfile de las tropas va en una posición precedente con respecto al resto de los integrantes del cuerpo militar”.

En la información contenida en los libros, es frecuente remitir a capítulos precedentes donde se ha tratado un tema, cuando se le añade posteriormente información complementaria, para no repetirla.

En muchos casos el precedente, puede tener influencia en lo que acontece, creando expectativas o sirviendo de ejemplo: “Tus precedentes como empleado no son muy buenos, así que evitaré contratarte”, “Tengo precedentes de ser un buen alumno, así que supongo que si un día no estudio, se me perdonará”, “Cuando el partido político llevó a su candidato al poder, gobernó de modo excelente, y fue un precedente para su reelección” o “Todos los estudios precedentes se hicieron responsablemente, así que los próximos deben seguir igual metodología”.

Los hechos inéditos, que ocurren de modo extraordinario suelen ser llamados “hechos sin precedentes”.

El precedente, en el ámbito del Derecho, alude a las sentencias judiciales, que se han dictado con anterioridad en casos similares, y que pueden ser referidos por las partes a efectos de beneficiarse con ellos si los favorecen, siendo fuente del Derecho continental pero de enorme influencia en el Derecho anglosajón donde rige el Common Law, y la jurisprudencia (decisiones de los jueces contenidas en sus sentencias) de los tribunales sientan precedentes obligatorios para decidir casos ulteriores. Ejemplo: “Busqué los precedentes de lo que me pasó y encontré un caso similar, donde la Corte Suprema dictó sentencia a favor del actor contra el Banco que retuvo su dinero ilegalmente, así que lo citaré en mi demanda, para que se tome en cuenta ese caso precedente a la hora de decidir el mío”.