Concepto de cromosomas

Etimología

la palabra cromosoma procede del griego, siendo su significado "cuerpo con color" nombre que le asignó Wilhelm von Waldeyer, en el año 1889.

¿Qué son los cromosomas?

Los cromosomas son corpúsculos, por lo general filamentosos, presentes en el núcleo de la célula, que aparecen cuando se produce la mitosis. Se dan de a pares. La mitad paterna y la mitad materna.

Están integrados por cientos de miles de genes, que son unidades elementales encargadas de portar los caracteres hereditarios. Constan además de ARN y ADN, que son ácidos nucleicos y tienen también proteínas, que inciden en el desarrollo y en las reacciones químicas orgánicas. Sus formas son variadas, a veces en forma de v, otras semejan bastoncitos, y algunos son curvilíneos.

Son más fácilmente observables con el microscopio durante la metafase, con la cromatina condensada, y el DNA duplicado.

En Botánica y Zoología

Las bacterias poseen solo un cromosoma, los mosquitos poseen seis, los gatos treinta y ocho, y los perros tienen setenta y ocho cromosomas. En los seres humanos el número de cromosomas es cuarenta y seis (su número es constante en cada especie animal y vegetal, pero se reducen a la mitad en los gametos o células germinales).

En 1842, el botánico de origen suizo, Karl Wilhelm von Nägeli los identificó por primera vez en células vegetales, mientras que el belga Edouard Van Beneden, hizo lo propio, pero observándolos en lombrices.

En los humanos

Las personas, como ya dijimos, poseen 46 cromosomas o 23 pares. Los 22 primeros son idénticos en todas las personas, y se denominan autosomas. Es el par 23 el que cambia en varones y mujeres, ya que estos son los cromosomas sexuales. En este par 23, las personas de de sexo femenino cuentan con dos cromosomas X, mientras que los hombres tienen uno X y el otro Y. Es el hombre el que determina el sexo del bebé, ya que es el único que posee el cromosoma Y capaz de crear un varón.

Anomalías cromosómicas

Las anomalías cromosómicas pueden ser en su número, teniendo de más o de menos, como sucede en el síndrome de Down donde hay una copia de más en el cromosoma 21, conocido como trisomía 21. En el síndrome de turner, que se da en mujeres, les falta parcial o totalmente, un cromosoma X. Otras anomalías son estructurales, lo que ocurre si hay una parte de más o de menos, está invertida, o ha pasado a otro cromosoma, originando enfermedades, sobre todo a nivel reproductivo.