Concepto de compras

Es la acción de adquirir un producto ofrecido por un vendedor, a través de un contrato de compra-venta, a cambio de un precio en dinero, cierto y no simulado.

Las operaciones de compra son realizadas por los consumidores finales de los productos, como cuando en una familia se adquiere un televisor, una heladera o un kilo de pan.

En las empresas, es necesario adquirir ciertos insumos o materias primas, para poder funcionar. Por ejemplo adquirir máquinas de coser, telas, hilo y botones, en una fábrica de guardapolvos.

Para ello existe generalmente un área, llamada gestión de compras, que detecta las necesidades, y planifica mediante un plan de compras, qué comprar, cuánto, cuándo donde, y a qué precio.

Para ello, solicita presupuestos, los examina, comparando la calidad de los productos y su precio, para lo cual se requerirá contar con conocimientos técnicos. Evalúa el plazo y las condiciones de entrega, la forma de pago, las garantías; negocia con los proveedores, emite las órdenes de compra una vez decidida la operación, recibe los productos comprados, los registra y almacena, y finalmente, los entrega al sector que los necesita. Una vez recibida la mercadería o servicio adquirido, en la forma convenida, se emite la factura de pago.

En el sector compras se originan los egresos de la empresa, por eso es prioritario comprar a bajo precio y a la más alta calidad posible. Estas decisiones estratégicas de cómo comprar, se conocen con el nombre de políticas de compras.

Como entre el momento en que aparece la necesidad y el que efectivamente se concreta la compra, y llegan los insumos a la empresa, pasa cierto tiempo, es necesario tener previsto un stock, con una cantidad mínima, que permita abastecerse en ese lapso temporal.

Las compras pueden ser locales, en la misma localidad o ciudad donde se halla radicada la empresa, o puede hacerse en otras localidades o en el exterior. Pueden hacerse también por licitación (postulaciones abiertas y competitivas) que pueden ser públicas o privadas.

Lo que se adquiere mediante la compra pueden ser bienes de uso, como por ejemplo, maquinarias o muebles, o compra de servicios, por ejemplo contratar personal especializado externo para que asegure el buen funcionamiento de las maquinarias o computadoras.