Concepto de suelo

Etimología

La palabra suelo se originó en el latín "solum" vocablo vinculado con la planta del pie, que se afirma sobre un terreno, empleado para aludir ese suelo o tierra que se pisa.

¿Qué es el suelo?

La capa más externa de la corteza terrestre se denomina suelo, y ocupa el 29 % de la superficie terrestre. Está formado por capas de diferentes texturas que reciben el nombre de horizontes. Estos horizontes también se distinguen por su color y su consistencia. El vocablo suelo proviene del latín “solum” (sólido).

El suelo está formado por fragmentos de roca y por material orgánico con distintos grados de descomposición. La mayor riqueza de materia orgánica está en las capas más externas. Cuanta más materia orgánica posean (humus) y los más gruesos en esa capa superficial, mejor será la calidad de los suelos, indispensables para la producción agropecuaria. En esta actividad, los suelos cumplen una doble función: como soporte de las raíces de las plantas y como medio químico para su proceso alimenticio, del cual obtienen las sustancias nutritivas. Estos suelos de calidad se hallan por lo general en los valles y llanuras de clima húmedo.

Los suelos aluviales son los que están integrados por la acumulación de materia que llevan los ríos. Son muy fértiles, sobre todo en las áreas tropicales, pues no están “lavados” por las lluvias. En las zonas tropicales con estación seca hay abundancia de suelos lateríticos, formados por óxido de hierro, lo que les otorga un color rojizo. Son suelos duros de escasa fertilidad, pero son utilizados para la minería.

Según la naturaleza de sus sales, los suelos pueden ser, alcalinos o ácidos, El pH varía con el clima. Por su estructura se clasifican en arenosos, limosos y arcillosos.

La ciencia que estudia el suelo se denomina edafología.

También se denomina suelo, al piso de una construcción o terreno baldío, o al precio de cosas muy baratas, por ejemplo: "Se me cayó mi comida al suelo, y tuve que tirarla" o "Los sueldos están por el suelo, no alcanza para comprar nada con lo que cobramos".

Suelo patrio

Con esta frase se aúnan los conceptos de Estado y de Nación, pues un pueblo unido por costumbres, que logra conseguir un territorio propio, llama a éste suelo patrio, y jura defedenderlo de cualquier invasión extranjera. Por ejemplo: "Nuestro suelo patrio es generoso, pues en él recibimos a quien quiera venir a visitarnos o a radicarse aqui, mientras sea para llevar una vida honesta" o "El suelo que habitaron mis antepasados, también es mi patria, y quiero que sea la de mis hijos y nietos, y por él daria mi vida".